Father Janíček in 1994Father Janíček in 1994

Le camp Hostyn a été fondé en 1954 par le jésuite Bohuslav Janíček, né en 1919 et décédé le 7 septembre 2002. L'ambition du pere Janíček était d'offrir un camp de vacances abordable en nature aux enfants des familles d'immigrants tcheques. La premiere année, il loua une ferme délaissée dans la foret des Lanaudiere, a l'emplacement du camp actuel. Vingt-cinq enfants participerent au camp de trois semaines. Ils dormaient dans des tentes sur des matelas de paille. L'année suivante, en 1955, le pere Janicek acheta 23 acres du terrain et commença la construction d'édifices permanents. Avec l'aide de la famille Štrbáň, Magdalena et Josef Janík, Milan Bojsa et d'autres, il construisit une grande cuisine ainsi que des chambres pour les cuisinieres. Le 9 mai 1955, le camp Hostyn devint la propriété de l'organisme de charité Czechoslovak Wefare Association. En 1956, une salle a manger fut construite et en 1957, l'électricité devint accessible, un puit fut creusé et l'eau courante fut instaurée dans la cuisine.

Mr. Josef JaníkMr. Josef Janík

Durant les premiers séjours au camps, les enfant dormaient dans des tentes. Ce n'est qu'en 1959 que la premiere cabine en bois fut construite.

D'autres cabines s'ajouterent et remplacerent graduellement les tentes comme lieu d'hébergement. Chaque cabine était construite avec l'électricité, trois lits, trois étageres et une table. Le camp fut séparé en 2 sections; une pour les filles et l'autre pour les garçons. Les cabines furent construites en cercle, 11 pour les filles et 11 pour les garçons. De plus, il y avait une cabine pour les moniteurs de chaque sexe. Chaque moitié du camp avait une salle de jeu qui pouvait servir a plusieurs activités.

 

Father Janíček in 1994 with one of his Slovak friends, Mrs. ŠtrbáňekFather Janíček in 1994 with one of his Slovak friends, Mrs. Štrbáňek

Dans la section féminine du camp, une chapelle fut construite sacrée a la Vierge Marie de Saint-Hostyn. Le pere Janíček y installa une cloche qu'il ramena de Saskatchewan et qui fut bénit par éveque J.A. Papineau de Joliette le 1ier aout 1961. Depuis, a chaque année a la meme date, une kermesse se déroule a chaque année au camp Hostyn. Le camp de vacances attiraient surtout des familles montréalaises a ses début, mais il a ensuite accueillit des enfants de Cleveland, Chicago, Toledo, Toronto, London, Hamilton, Windsor et Ottawa. Certains participants étaient de nationalité américaine, tcheque ou suisse. Apres la Révolution de Velours, des enfants de la République tcheque et de la Slovaquie commencerent venir. Durant un été, jusqu'a 140 enfants pouvaient participer au camp. Les anciens campeurs ont fondé un site web appelé Tribute to the father, en référence au pere Janíček.

Au cours des années, le camp Hostyn fut visité par plusieurs personnalités exceptionnelles dont le cardinal Josef Beran et le cardinal Tomáš Špidlík (voir photo).

In front of the girl’s activity building in 1999, From the left: Ivan Strážnický, Jiří Horák, Marta Strážnická, Father Janičík from Slovakia, Mrs. Štrbáňová and cardinal ŠpidlíkIn front of the girl’s activity building in 1999, From the left: Ivan Strážnický, Jiří Horák, Marta Strážnická, Father Janičík from Slovakia, Mrs. Štrbáňová and cardinal Špidlík

En 1992, le pere Janíček prit la décision de prendre sa retraite et le camp fut donné Loyola High School. L'association Czechoslovak Welfare Association fut dissoute et les nouveaux propriétaires du camp, apres avoir effectué quelques réparations, le délaisserent. Le camp fut abandonné jusqu'a la fondation de l'Association Hostyn en 1997.

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FONDATION DE L'ASSOCIATION HOSTYN

La camp Hostyn fut donné au jésuite montréalais en 1992 en raison de la retraite du pere Janíček. Toutefois, étant donné le manque d'entretien du camp par les jésuites, le pere Janíček décida de convaincre ceux-ci de vendre le camp a la communauté tcheque et slovaque. Le 5 décembre 1997, Association Hostyn (AH) fut fondée avec comme mission de promouvoir le développement moral et intellectuel des citoyens d'origine tcheque et slovaque. Le 20 avril 1998, l'AH pris le contrôle du camp Hostyn. Des réparations furent entreprises, mais le camp fonctionnait surtout comme un lieu de rencontre pour la communauté et non comme un camp de vacances. En 2002, l'Assocation Hostyn s'associa avec le Masaryk Memorial Institute de Toronto afin d'organiser un camp de vacances a Hostyn, qui fut un grand succes. Depuis, le camp de vacances de déroule a chaque année pour une durée de trois semaines et peut accueillir 66 campeurs a la fois. Récemment, l'Association Hostyn a acquit une portion de terrain au bord du lac, se qui permet au campeurs d'avoir acces a une plage privée.

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A house in the forest built by children in 2003A house in the forest built by children in 2003

Anyone who wishes to place a donation for the camp’s maintenance can do so by mailing their donation to: Viera Seben, 9190 Jeanne-Mance, Montreal, Qc, H2N 1X7, Canada